Cómo funcionan los autos eléctricos? Las cosas que debes saber sobre este tipo de vehículos que verás con cada vez mayor frecuencia por las calles de tu ciudad.

Las previsiones son claras: los autos eléctricos no van a hacer otra cosa más que seguir ganando terreno a los de combustión. 

Al tiempo que el mundo de la energía y el clima se reunía en Dubai en la COP28, BloombergNEF publicó su informe anual sobre vehículos con cero emisiones. 


En dicho informe se destaca que los vehículos eléctricos siguen siendo una de las partes de la transición energética que avanza más rápidamente, y que hay muchas razones para pensar que esa tendencia continuará en los próximos años.  

Al momento de su piublicación, las ventas de vehículos eléctricos de pasajeros estaban en camino de alcanzar los 14 millones, un 36% más que en 2022.

Los fabricantes de automóviles exclusivamente eléctricos como Tesla, BYD y Li Auto capturaban el 7% del mercado mundial de vehículos en 2023, frente a un incipiente 1% en 2020. 

En México, en junio de 2023 fue publicada oficialmente la Estrategia Nacional de Movilidad Eléctrica (ENME), que sienta las bases para la transición del país a un modelo de movilidad sostenible y establece como meta que para 2030 el 50% de las ventas de los vehículos ligeros en el país sean unidades cero emisiones (eléctricos e híbridos enchufables).

Igualmente, en 2023 44% de los consumidores mexicanos mostraron su interés en adquirir vehículos eléctricos, incluyendo modelos totalmente eléctricos, híbridos de enchufe e híbridos.

En este contexto, resulta muy útil conocer a mayor detalle cuál es el funcionamiento y componentes básicos de un auto eléctrico de batería; quien sabe, tal vez pronto seas uno de los nuevos propietarios o usuarios de este tipo de vehículo.

1. Principales componentes: 

Motor eléctrico: A diferencia de los motores de combustión interna que utilizan combustibles fósiles, el motor eléctrico funciona mediante la interacción de campos magnéticos. Cuando se suministra energía eléctrica al motor, se generan campos magnéticos que hacen girar el rotor, generando así el movimiento necesario para impulsar las ruedas del vehículo.

Fuente de energía: La fuente principa de energía para el motor eléctrico es la batería. En los autos eléctricos de batería, la batería es esencialmente el “depósito» o “carga” de electricidad que alimenta el motor. La mayoría de los vehículos eléctricos modernos utilizan baterías de iones de litio debido a su alta densidad de energía y eficiencia.

Controlador (Inversor): El controlador, también conocido como inversor, es responsable de regular la cantidad de energía que fluye desde la batería hacia el motor eléctrico. Convierte la corriente continua de la batería en corriente alterna, que es la forma de energía que utiliza el motor eléctrico.

Sistema de gestión de batería (BMS): La batería está equipada con un Sistema de Gestión de Batería (BMS). Este sistema monitorea y gestiona varios aspectos de la batería, como la temperatura, el voltaje y la corriente. Además, ayuda a garantizar la seguridad y la durabilidad de la batería al evitar condiciones de carga o descarga extremas.

Frenado regenerativo: En la actualidad prácticamente todos los autos eléctricos están equipados con sistemas de regeneración de energía mediante el frenado. Cuando el conductor frena, el motor eléctrico actúa como generador, convirtiendo la energía cinética en electricidad. Esta electricidad se devuelve a la batería, lo que mejora la eficiencia general y ayuda a aumentar la autonomía del vehículo.

2. Funcionamiento y prestaciones de manejo:

Arranque y encendido: Cuando el conductor enciende el auto eléctrico, la energía almacenada en la batería es utilizada para alimentar el sistema de encendido y el controlador.

Aceleración: Cuando el conductor presiona el pedal del acelerador, la unidad de control envía una señal que ajusta la cantidad de corriente suministrada al motor eléctrico. Cuanta más corriente fluye al motor, mayor es la velocidad de rotación del rotor, lo que se traduce en una aceleración del vehículo.

Cambio de marchas: A diferencia de los vehículos con sistemas de transmisión, los autos eléctricos no tienen cajas de cambios convencionales. El controlador ajusta la velocidad del motor eléctrico para proporcionar una respuesta suave y continua a la presión del pedal del acelerador. Esta característica elimina la necesidad de cambios de marcha y simplifica el sistema de transmisión.

Frenado: Durante el frenado, el sistema de regeneración de energía entra en juego. Cuando el conductor pisa el pedal del freno, el motor eléctrico actúa como generador, convirtiendo la energía cinética en electricidad. Esta electricidad se dirige de nuevo a la batería para su almacenamiento. Algunos modelos cuentan con distintos modos de frenado, según los cuales se puede aprovechar mayor o menor cantidad de energía al pisar el freno, lo que repercute en la experiencia de manejo.

Estacionamiento y apagado: Cuando el conductor estaciona el vehículo y apaga el motor eléctrico, la batería sigue suministrando energía a los sistemas eléctricos auxiliares, como las luces y la electrónica interna, hasta que se apaga por completo.

3. Ventajas del funcionamiento de los autos eléctricos:

Eficiencia energética: El sistema eléctrico proporciona una eficiencia significativamente mayor en la conversión de energía en movimiento en comparación con los motores de combustión interna. Las estimaciones son de la proporción de 1 a 3.

Menos piezas móviles y menor desgaste: Los motores eléctricos tienen menos piezas móviles que los motores de combustión interna, lo que reduce la necesidad de mantenimientos y abona a la durabilidad del auto.

Silencio y suavidad: A diferecia  de un motor de combustión interna, un auto eléctrico  tiene un funcionamiento mucho más silencioso y suave. La aceleración es instantánea y la conducción es más placentera.

Bajas emisiones locales: Los autos eléctricos no emiten gases de escape durante su funcionamiento, lo que contribuye a la mejora de la calidad del aire local y a un transporte más respetuoso del medio ambiente.

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La oferta creciente de modelos de autos eléctricos para todos los segmentos y usos ha abierto las puertas a un nuevo modelo de movilidad más sostenible y con mayor eficiencia energética. Hoy son cada vez más las marcas, los operadores de flotas y los particulares que optan por este tipo de vehículos para transportarse y contribuir al cumplimiento de los compromisos globales en materia de descarbonización.

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